A vida da Igreja continua: pastor italiano reflete sobre a COVID-19

O coronavírus ainda está a atingir fortemente a Itália, e os resultados em termos de vítimas, perdas e consequências a longo prazo para a economia (por exemplo, empregos) parecem dramáticos.
É muito cedo para entender o impacto duradouro da crise para a Igreja. Precisamos de tempo para refletir sobre o que o Senhor está fazendo no meio de tudo isto.
Com certeza, ele está a trabalhar durante estas circunstâncias difíceis. Discernir e entender a sua extraordinária providência, especialmente quando se trata de interromper os nossos planos e práticas, é uma tarefa que acompanhará as nossas orações e reflexões por algum tempo. Aqui estão algumas tentativas, provisórias e semi processadas que me vêm à mente quando buscamos a “mente de Cristo” nesta pandemia.

A vida da Igreja continua

Até que o Senhor volte, a vida da Igreja deve continuar, quaisquer que sejam as circunstâncias. Essa promessa vem do próprio Senhor Jesus, segundo o qual “as portas do inferno não prevalecerão” contra a Igreja (Mt 16.18). Fortalecida e encorajada por essa promessa, ao longo dos séculos a Igreja sobreviveu a perseguições, fomes e pragas, nunca parando a sua vida e missão. Nada – incluindo o coronavírus – pode parar a Igreja do Senhor Jesus Cristo. O que Paulo disse de si mesmo pode ser aplicado a todo o corpo:

Em tudo somos atribulados, mas não angustiados; perplexos, mas não desanimados. Perseguidos, mas não desamparados; abatidos, mas não destruídos; Trazendo sempre por toda a parte a mortificação do Senhor Jesus no nosso corpo, para que a vida de Jesus se manifeste também nos nossos corpos. 2 Co 4. 8–10

A Igreja perseguida atual – que sofre e prospera – é um exemplo vivo da resiliência dada por Deus ao povo de Deus. O coronavírus certamente traz desafios e restrições às práticas comuns da Igreja. Em Roma, tivemos de encontrar maneiras de celebrar um culto de batismos já planeado que acabou por ser celebrado em casa, com o pastor, diáconos e membros da família fisicamente presentes, enquanto o culto era transmitido online para o restante dos membros e amigos da Igreja.

Não é permitido sair de casa e reunirmo-nos com outras pessoas, por isso estamos a experimentar diferentes formas (digitalizadas) de celebrar o culto de domingo juntos. Somos forçados a pensar no que é realmente essencial para que os nossos serviços sejam celebrados de uma maneira que honre a Deus e edifique o seu povo. Estamos a apreciar novamente a centralidade da Palavra pregada, a beleza do canto simples, o poder da leitura das Escrituras e a doçura da comunhão e oração cristãs.

Por ser uma Igreja de tamanho pequeno (menos de 50 membros), a mudança para a tecnologia facilita a manutenção de níveis significativos de interação pessoal e conexão familiar. Trabalho pastoral, evangelismo, discipulado, ministérios de misericórdia – todos envolvem níveis pesados ​​de relacionamentos interpessoais que podem ser apenas parcialmente compatíveis com a tecnologia. Essas são áreas nas quais precisamos de conversas contínuas sobre como enfrentar os desafios de ser uma Igreja fiel e a funcionar em tempos de isolamento forçado.

O que precisa ainda ser visto é o que vamos fazer com as ordenanças da Igreja (ou seja, o batismo e a Ceia do Senhor). Agora que não podemos visitar as casas uns dos outros, paramos de celebrar a Ceia do Senhor e também de planear os serviços batismais. Essa é uma perturbação significativa e os efeitos a longo prazo ainda precisam ser avaliados. O coronavírus lembra-nos que a vida da Igreja não depende de boas instalações, comodidades ou muita sofisticação. A vida da Igreja tornou-se muito dependente de coisas desnecessárias. É hora de apreciar o que é essencial.

As Igrejas colherão o que plantaram

Com os impedimentos atuais, não podemos fazer as mesmas coisas da mesma maneira. Não podemos planear a longo prazo; não podemos ficar perto das pessoas do jeito que gostaríamos e que elas gostariam; não podemos estar mesmo com elas. A tecnologia ajuda – mas apenas até certo ponto. Até a melhor tecnologia tem limites quando se trata da vida da Igreja.

O surto de coronavírus é uma oportunidade de confiar em Deus e testar a qualidade, a sabedoria e a amplitude do nosso ministério. O que semeamos na vida da Igreja e na vida das pessoas ao longo dos anos surgirá e trará frutos. Quanto à nossa pregação, será lembrado agora que é apenas transmitido ao vivo? Quanto à forma como vivemos a vida cristã, será imitada como exemplo para os outros? Quanto à nossa piedade e disciplina, elas serão seguidas agora que vivemos separados das pessoas?

No livro de Génesis, José podia enfrentar sete anos de fome no Egito apenas porque nos sete anos anteriores ele havia sabiamente administrado esse tempo de abundância (Génesis 41). Essa crise atual pode ser vista como um período de fome. Preparámos as nossas Igrejas para esta fome? Estão as pessoas preparadas para sobreviver e florescer sem a abundância da vida comum que muitas vezes tomamos como garantida? Já armazenamos doutrina e espiritualidade cristã suficientes para que elas sejam nutridas? No meio de desafios e preocupações, a Igreja que crescerá no tempo dos testes é a Igreja que colhe o que foi semeado.

Durante o reinado do rei Saul, “E em toda a terra de Israel nem um ferreiro se achava” (1 Sm 13.19). Esta era uma falha grave na vida social e económica de Israel, mas aparentemente não era um problema em tempos de paz. Mas quando a guerra contra os filisteus chegou, os israelitas perceberam que “no dia da batalha não havia espada nem lança” (1 Sm 13.22). Que desastre! Por causa de uma falha na preparação, o povo do Senhor estava quase perdido para os seus inimigos.

Em tempos de crise e restrição, o nosso ministério será testado porque provará se foi fiel, profundo e tendo em vista o futuro ou não. Estamos a pregar todo o conselho de Deus, ou apenas pedaços de uma mensagem atraente? Estamos a promover comunidades missionárias e resilientes, ou estamos a mimar grupos preguiçosos e complacentes? Estamos a modelar estilos de vida centrados no Evangelho ou promovendo subculturas tribais? Talvez a crise do coronavírus o diga. O que semeamos, a Igreja colherá.

A nossa rocha sólida

A crise mudou abruptamente os nossos planos, as nossas vidas, as nossas conversas, os nossos relacionamentos e a nós mesmos. Talvez pouco depois permaneça exatamente o mesmo. Ainda não sabemos. Deus é o único fator imutável no meio disto tudo.

O coronavírus mudará a nossa teologia? Espero que Deus afie a nossa compreensão teológica neste momento. Espero que afie a nossa doutrina de Deus. O Senhor trino é soberano sobre o vírus, permitindo que ele cumpra os seus propósitos. Como e por que isso está a acontecer é um mistério para nós, mas não está além do controle e do plano de Deus.

A sua providência estende-se de estações favoráveis a eventos trágicos. Os seus planos superam a nossa imaginação. A sua autoridade está sobre o mal. O seu controlo domina o que é desconhecido. A sua presença está sempre com o seu povo. Os seus propósitos trazem glória para si mesmo, trabalhando para o bem daqueles que o amam (Rm 8.28). A minha oração pela Igreja que enfrenta a rutura da pandemia é que seremos encorajados a expandir e consolidar a teologia do “grande Deus” das Escrituras.


Sobre o autor:
Leonardo De Chirico é pastor da Igreja Breccia di Roma e professor de teologia histórica no e Instituto di Formazione Evangelica e Documentazione (IFED) em Padova. Ele escreve sobre questões do Vaticano e da Igreja Católica Romana a partir de uma perspectiva evangélica no Vatican Files. Ele também é diretor da Reformanda Initiative e co-apresentador do podcast da Reformanda Initiative, e é autor de vários livros, incluindo o A Christian’s Pocket Guide to the Papacy. Siga a Reformanda Initiative no Twitter.

Traduzido com autorização por Ana Rute Cavaco.
Revisado por Cecilia J. D. Reggiani

2 comentários sobre “A vida da Igreja continua: pastor italiano reflete sobre a COVID-19

  1. Excelente Palavra que provoca profunda reflexão sobre que tipo de igreja estamos sendo. Somos a igreja que continua formando ferreiros, ou achamos que não mais precisaremos mais da espada?

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